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28 de julio de 2014

Establezca y mantenga un buen historial crediticio

RIVERSIDE, California - Mantener un buen historial de crédito es muy importante para lograr navegar el sistema financiero de Estados Unidos y construir un futuro económico sólido para la familia.

Contar con buen crédito ayuda a obtener un préstamo con una tasa de interés razonable para comprar una casa, auto o para rentar un apartamento. Aún más, podría necesitarlo para conseguir un empleo ya que algunas empresas revisan el reporte de crédito para asegurarse que sus empleados sean personas responsables.

"En la actualidad el crédito es muy necesario, incluso si usted quisiera pagar con dinero en efectivo ya que hay ciertas cosas que no es posible conseguir sin una tarjeta de crédito, como rentar un auto o reservar un cuarto de hotel", enfatiza Connie Costello, educadora de asuntos del consumidor de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

El crédito afecta muchas facetas de la vida; por ejemplo, cuando solicita un préstamo, su calificación crediticia determina el porcentaje de interés que se le cobrará, y los prestamistas usan esta puntuación para determinar su riesgo crediticio.

Esta calificación, que fluctúa de 300 a 850 puntos, incluye su historial de pagos, lo que usted debe, la antigüedad de su historial crediticio y cuántas cuentas de crédito tiene abiertas. De manera que una buena calificación en su reporte de crédito podrá ayudarle a ahorrar dinero puesto que obtendrá financiamiento a un interés más bajo.

"El crédito es una necesidad en la vida, pero es también un área donde podemos meternos en dificultades económicas; por eso no quiero alentar a las personas a que usen crédito; sin embargo, llega el momento en que hay que entrar al terreno del crédito y sólo hay que aprender a usarlo de manera segura", precisa la educadora.

Investigaciones indican que un alto porcentaje de inmigrantes latinos, a pesar de tener muchos años de residencia en los Estados Unidos, no establecen una relación formal con una institución bancaria y suelen desconocer el manejo de las herramientas financieras que ayudan a lograr estabilidad y crecimiento económico.

"Pienso que muchos inmigrantes se sienten incómodos con instituciones financieras con las que no están familiarizados; es más, se sienten inseguros de empezar esa relación. Pero es importante que la establezcan, ya sea presentando una solicitud para una tarjeta de crédito o solicitando un crédito pequeño que les ayude a establecerse en este país", enfatiza Costello.

He aquí algunos pasos básicos para establecer su crédito:

  • Ponga a su nombre algunos de los servicios que contrata para su casa como gas, electricidad y  teléfono y pague puntualmente las facturas.
  • Solicite una tarjeta de crédito de una tienda de departamentos o de una compañía de gasolina.
  • Abra una cuenta corriente o de ahorros en un banco o cooperativa de crédito.
  • Compre un artículo a plazos en una tienda de departamentos.
  • Solicite un préstamo que pueda ser respaldado con algo que usted posee, tal como su vehículo.
  • Solicite una tarjeta de crédito asegurada.

Una tarjeta de crédito asegurada puede obtenerla en el banco donde tiene su cuenta de ahorros. El proceso es el siguiente: El banco aparta una suma designada de sus ahorros, por ejemplo unos $500 dólares, y le expide una tarjeta de crédito respaldada con su propio dinero. Usted podrá usar la tarjeta como si se tratase de una tarjeta de crédito regular.

"Esta es una buena manera de empezar a construir su historial crediticio. Usted estará usando su propio dinero, pero será considerado un pago de crédito, siempre y cuando restituya los $500 dólares", sostiene Costello.

Cuando una persona solicita un crédito, la institución financiera envía su información a las principales oficinas de informes de crédito. Es entonces cuando se origina su reporte de crédito. La compañía verificará el nombre, dirección y toda la información pertinente; es así como el solicitante empezará a establecer su historial de crédito, según cumpla con sus obligaciones financieras.

El buen manejo del crédito, según los expertos, es un reto para todas las personas, sin importar su nivel de ingreso; de ahí que es aconsejable aprender a manejar responsablemente las diferentes herramientas financieras.

Costello recomienda evitar las compras impulsivas, no adquirir nada que no pueda pagar en efectivo en el momento, y tratar de pagar a fin de mes el saldo en las tarjetas de crédito para evitar tener que pagar intereses.

27 de julio de 2014

Ahorre dinero y tiempo cuando vaya al supermercado

SAN DIEGO, California - La compra de comestibles en el supermercado puede resultar más económica y fácil siguiendo pautas básicas que se enseñan en las clases de nutrición de Extensión Cooperativa de la Universidad de California: Estudie las ofertas, compare precios y, antes de salir de casa, haga una lista de lo que realmente necesita comprar.

"El planificar antes de ir al supermercado puede ahorrarle bastante dinero. Y también le ahorra tiempo", sostiene Patti Wooten Swanson, asesora de nutrición y Ciencias del Consumidor, de Extensión Cooperativa en el condado de San Diego.

Para realmente ahorrar dinero en la compra de alimentos, ella insiste en formular un plan de compras, basado no sólo en las ofertas de precios bajos publicadas por los supermercados sino en las necesidades familiares. Sobre todo, Wooten Swanson recomienda hacer una lista de los productos que le interesa obtener. Le ayudará a no comprar más alimentos de los que usted necesita en casa.

"Revise lo que tiene en la alacena; le evitará comprar algo que ya tiene en casa", indica la especialista de la Universidad de California. "Ya con su lista de compras, en el supermercado apéguese a comprar sólo lo que tiene en la lista y resista la tentación de comprar algo por impulso. Eso le ayudará a ahorrar dinero".

Para mejor evitar las compras impulsivas en la compra de comestibles, ella tiene este otro consejo:

"Es mejor ir al supermercado luego de haber comido. De preferencia, vaya sola, sin niños si le es posible porque se les antojan cosas que usted no tiene en su lista de compras", explica Wooten Swanson. "Yendo de compras sola, usted se concentra mejor en lo que tiene que hacer".

Eso significa prestar mayor atención a los precios en los anaqueles del supermercado; estos determinan cuánto dinero puede ahorrar. Por ejemplo, al comparar los precios, según la cantidad del producto en el paquete o envase.

Usualmente, el producto en un paquete pequeño puede costar más que uno grande. Pero, pregúntese si realmente usará tal cantidad.

Evitar el desperdicio de comestibles es otro punto importante que se trata en las clases de nutrición que Extensión Cooperativa imparte gratuitamente a familias de bajos ingresos. La meta es ayudarles a obtener alimentos nutritivos sin gastar demasiado dinero.


También les hacen ver algunos trucos empleados por los supermercados para vender sus productos.

"Al hacer la compra, note que el supermercado coloca los productos que más le interesa vender en los estantes que están a nivel de los ojos", hace ver Wooten Swanson. "Típicamente, usted encontrará los productos menos caros, incluso los que tienen la marca del supermercado, en los estantes más altos, o en los de abajo".

Eso es porque los fabricantes de productos alimenticios pagan bastante dinero para colocarlos donde se vendan mejor, según la especialista de la Universidad de California. "Así que los productos que tienen más publicidad van a estar a nivel de los ojos".

Ella recomienda pasar el menor tiempo posible dentro del supermercado.

"Sabemos que entre más tiempo esté una persona dentro del supermercado, y más veces vaya, más dinero gastará", anota la asesora en asuntos del consumidor.

"Así que, teniendo su lista de compras, basada en lo que necesita comprar para su familia, a buen precio, le ayudará a controlar su presupuesto para la compra de alimentos", dijo.

Por eso, Wooten Swanson aconseja tratar de familiarizarse con el entorno en que se encuentran los comestibles y otros productos en el supermercado de su localidad. Así podrá obtener los comestibles que realmente necesita comprar, sin desperdiciar tiempo y dinero.

Para contactar la oficina de Extensión Cooperativa de su condado, consulte el sitio http://ucanr.edu/Oficinas. Encuentre más información relacionada con la nutrición y asuntos del consumidor en el sitio del Servicio de Información en Español de la Universidad de California.

26 de julio de 2014

El robo de identidad vs. su estabilidad financiera

Todo el arduo trabajo que por años ha realizado para convertirse en un consumidor financieramente estable puede desmoronarse en un segundo si se convierte en víctima del robo de identidad.

El robo de identidad ocurre cuando alguien se apodera de su información personal como el número de su Seguro Social, fecha de nacimiento u otros datos valiosos.

Lo peor es que muchas veces el ladrón de identidad está más cerca de lo que imaginamos, como por ejemplo un amigo o pariente cercano. También, en la mayoría de los casos la persona víctima no se entera de que sus datos fueron robados hasta que reciben la llamada de una agencia de cobros reclamando un pago.

El robo de identidad es un problema en aumento que afecta a más de 12 millones de personas en Estados Unidos cada año, pero que se puede tratar de evitar si adopta una serie de consejos básicos para cuidar sus datos, y en especial su bolsillo.

  1. Nunca comparta su información personal por teléfono, internet o correo tradicional, a menos que usted sea el que inicie la transacción o conozca exactamente con quién está negociando.

  2. Nunca revele su información personal hasta no antes investigar cómo será utilizada o compartida por los demás. Cuando alguien solicita su número de Seguro Social, primero pregunte si puede proporcionar alguna información alternativa. En las oficinas médicas, por ejemplo, pida utilizar algún número identificador que no sea su Seguro Social.

  3. Resguarde las claves de acceso de sus tarjetas de crédito, cuentas bancarias, teléfonos celulares y cualquier otra cuenta el línea.

  4. Nunca utilice una clave secreta que sea fácil de adivinar; y evite por ejemplo el uso de números sencillos como su fecha de nacimiento, dígitos de su Seguro Social y teléfono o dirección personal.

    Es importante cambiar sus claves de acceso de forma periódica, especialmente aquellas asociadas a sus cuentas y finanzas.

  5. Mantenga documentos y artículos con sus datos personales en un lugar seguro, como una caja de seguridad bajo llave o protegida por una clave electrónica.

    Triture documentos innecesarios, especialmente aquellos con su Seguro Social, números de cuenta y/o fechas de nacimiento, antes de simplemente tirarlos a la basura. Hay ladrones que se dedican a pescar dentro de los basureros a ver qué tesoros financieros encuentran.

  6. Proteja su correo: Es importante estar pendientes de la llegada de cuentas por cobrar y estados bancarios. Si piensa que no le ha llegado algún documento por correo, de inmediato notifique a la empresa que debió habérselo enviado para asegurarse de que no se haya extraviado por correo.

    Cuando envíe una carta o algún documento por correo, es siempre recomendable que la lleve en persona a la Oficina Postal, en vez de depositarla en un buzón.

    Si de repente su correo para de llegar, preséntese de inmediato en la Oficina Postal más cercana. Muchas veces, los ladrones de identidad llenan un formulario para cambiar el rumbo de su correo a una dirección alternativa.

  7. Revise la actividad de su banco y tarjetas de crédito con cierta frecuencia. Es importante verificar que no haya discrepancia entre el documento escrito y lo que muestra su cuenta en internet. Si por casualidad encuentra algún problema, notifique de inmediato a la entidad financiera.

La Comisión Federal de Comercio ofrece una serie de consejos importantes para minimizar el daño causado por el robo de identidad. Para más información visite: SaveAndInvest.org/LearnMore.

El periodista Fernando Almánzar es conductor del programa "Cuentas Claras" de Univision América y trabaja como Editor de Asignaciones y Productor de "Un Nuevo Día" de Telemundo.