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9 de agosto de 2015

Donald Trump, lejos de evaporarse de la política

MIAMI, Florida – Los dos recientes debates presidenciales, donde por primera vez el Partido Republicano presentó en un mismo escenario a su enorme elenco de 17 aspirantes para la Casa Blanca, sin dudas sirvieron para que los votantes estadounidenses tuvieran una "probadita" de la tormentosa campaña electoral que se avecina.

Los ojos del mundo estaban sobre el multimillonario Donald Trump, quien desde que anunció su candidatura a mediados de junio encabeza la mayoría de las encuestas. La razón: Sus controvertidos comentarios contra la inmigración y otros temas que han despertado el interés de muchos en Estados Unidos.

No obstante, ese temperamento bombástico de Trump, probablemente se convertirán en su peor enemigo. Puesto que el magnate no tiene pelos en la lengua para nadie: Igual ataca a los veteranos de guerra, como el icónico senador de Arizona John McCain, como a grupos de mujeres, homosexuales y colegas políticos.

Lo interesante de Trump, es que no suena como un político tradicional. De hecho, su misión ha sido sonar lo menos políticamente correcto posible y, en opinión de algunos, está diciendo cosas que muchas personas quisieran decir pero que no se atreven.

De forma paralela, Trump ha tomado la campaña presidencial como si se tratara de un programa de televisión, arremetiendo contra todos sin importarle las consecuencias. Y es que para él las consecuencias de lo que dice son irrelevantes.

Durante el debate presidencial dejó muy en claro que si no recibe la nominación del Partido Republicano para competir por la Casa Blanca en noviembre de 2016, su fortuna de más de $9 mil millones de dólares le permitirá costear sus aspiraciones presidenciales como independiente.

Una cosa que sí está clara es que si bien los demócratas han disfrutado de un verano de avances de popularidad (precisamente gracias a los incendiarios comentarios de Trump), estos no deben bajar la guardia.

El debate presidencial republicano dejó en claro que el partido conservador tiene bastantes (y buenos) aspirantes capacitados que a la larga podrán dejar a Trump a un lado y hasta vencerle a la ex senadora y ex primera dama Hillary Clinton.

Entre estos candidatos está la ex ejecutiva de Hewlett-Packard, Carly Fiorina, la única mujer republicana aspirando a la presidencia y quien el debate de menos importancia (entre los siete candidatos de menor popularidad) tuvo una participación magistral detrás del podio.

Fiorina, con dinamismo e inteligencia, arremetió contra Trump, contra los Clintos, contra el presidente Barack Obama y presentó ideas claras de qué haría si es electa presidente.

Al final de la jornada, no se sabe quién fue el verdadero ganador del debate presidencial republicano, probablemente el de mayor audiencia en la historia con más de 24 millones de televidentes.

Si por tiempo fue, Trump se llevó el triunfo: El empresario convertido en político fue el que más habló, dominando el espacio de dos horas con una intervención de 10 minutos, 32 segundos. Pero hay quienes sugieren que Trump, nuevamente por la forma como se expresó, terminó siendo el gran perdedor de la noche.

Los otros candidatos como el ex gobernador Jeb Bush, el senador Marco Rubio y los gobernadores Scott Walker y Chris Christie, también tuvieron sus breve momentos de éxtasis durante el enfrentamiento republicano, pero ninguno brilló lo suficiente como para decir que conquistó el respaldo total de la ciudadanía votante.

Increíblemente, el aspirante que más lució presidenciable con comentarios escuetos y con sentido, fue el Dr. Ben Carson, un ex neurocirujano afroamericano quien asegura estar listo para tomar la Casa Blanca. Si bien Carson luce capaz de hacer el trabajo, sus posibilidades son poco probables pues en este momento no cuenta con el respaldo del Partido Republicano.

Regresando a Trump, habrá que ver cuánto tiempo dura su globo político antes de que se desinfle frente a la opinión pública. Trump ha demostrado ser lo suficientemente terco para aguantar por mucho tiempo, y ahora que algunos de sus rivales empezarán a evaporarse (poco a poco debido a la falta de dinero), el millonario empresario permanecerá duro y contundente.

Todavía falta un largo camino por recorrer y nadie puede pronosticar quién será el candidato republicano que finalmente reciba el apoyo del partido en la convención de julio de 2016 para competir contra un rival demócrata en noviembre de ese mismo año.

Por el momento, el único remedio para la ignorancia política es leer, mantenernos informados de lo que dicen los candidatos, y registrarnos a votar para tomar la decisión más sabia en las urnas. El que no vota, automáticamente pierde su derecho a protestar.

El periodista Fernando Almánzar trabaja como Productor y Editor de Asignaciones en Telemundo, y ha sido galardonado con dos Premios Emmy como parte del equipo de "Un Nuevo Día".

8 de agosto de 2015

Uber vs. Taxis: Enfrentados por la misma carretera

MIAMI, Florida – En una zona metropolitana donde la ciudadanía no puede depender del transporte público, a simple vista, la propuesta de Uber es fascinante.

Uber es el moderno servicio de transporte que opera en numerosas ciudades del mundo gracias a la internet y la telefonía celular. Básicamente, sus usuarios descargan una aplicación móvil, que les permite convocar a un conductor privado, que en cuestión de minutos los recoge en domicilio y los lleva a su destino final; muchas veces pagando un fracción de lo que hubiera pagado en un taxi.

Uber hoy cuenta con un creciente número de cliente satisfechos. No obstante, el problema radica en que su expansión pisotea los derechos de una importante clase trabajadora: los taxistas.

En la mayoría de ciudades, manejar un taxi es sinónimo de invertir miles de dólares. En el Sur de Florida, por ejemplo, el vehículo debe de color amarillo y tener lo que se conoce como un medallón (que puede costar incluso más que una casa). El taxista debe pasar un entrenamiento especial y sacar una licencia que lo autoriza a recoger pasajeros.

El taxista también está obligado a registrarse como chofer, y su auto tener un seguro especial, la mayoría de veces más caro que el seguro tradicional para conductores privado.

En el caso de Uber, los choferes simplemente tienen que inscribirse con la compañía, y ser propietarios de un vehículo relativamente moderno (menor de siete años de fabricación), tener un celular y acceso a internet. No requiere una licencia especial ni un entrenamiento adicional. Tampoco pagan un seguro vehicular para proteger a los pasajeros que transporta.

Si bien el servicio de taxi tiende a ser más caro que Uber, lo que afecta el bolsillo del consumidor, la batalla Uber vs. Taxistas es injusta para los que se ganan la vida recogiendo pasajeros. Debido a la gran cantidad de dinero que tienen que desembolsar para poder manejar un taxi, es como si estuvieran entrando a la pelea con las manos amarradas.

Uber está quitándole pasajeros a los taxistas, que tienen que trabajar jornadas de entre 10 y 14 horas diarias, para arañar algunos dólares, pagar por sus responsabilidades y llevarse algo de dinero casa. En el Sur de Florida, por ejemplo, el taxista promedio trabaja unas 50 horas semanales para devengar un salario de entre $250 y $400 dólares.

Los empleados de Uber ganan un sueldo mayor, puesto a que sólo tienen que darle una fracción de lo que ganan a la compañía y el resto queda limpio para su bolsillo.

Esta diferencia hizo que en el condado Broward las autoridades salieran a la defensa de los taxistas y prohibiera a Uber a proporcionar sus servicios en sus calles.

Uber ha dicho que a pesar de no estar presentes en Broward, se comprometió a crear unos 10,000 empleos en los condados de Miami-Dade y Palm Beach. Pero los taxistas en estas dos localidades están presionando para que las autoridades impongan regulaciones para hacer la competencia Uber vs. Taxistas más justas.

Esto le parece injusto a los choferes de Uber, pues argumentan que al igual que los taxistas, su meta es ganarse la vida recogiendo y llevando pasajeros.

Un lugar, por ejemplo, donde las autoridades están arremetiendo contra los choferes de Uber es el Aeropuerto Internacional de Miami. Usualmente, los taxistas deben esperar entre 30 minutos y dos horas para recoger un pasajero.

Por lo que miembros del Departamento de la Policía de Miami-Dade está multando a los choferes de Uber que recogen personas en la terminal. Cada multa es de $1,000 dólares. La primera por conducir un vehículo sin la licencia para ser contratado, y la segunda por no estar registrados como chofer.

Esto significa que el chofer de Uber que se arriesga a buscar a un pasajero al aeropuerto corre el riesgo de pagar hasta $2,000 dólares en multas. Uber supuestamente ha dicho que se hará responsable de pagar estas multas, pero hasta ahora no ha sucedido y muchos conductores ahora están en problemas con la ley.

Lo peor es que no tienen cómo comunicarse directamente con Uber. Pese a que la empresa de transporte opera en más de 40 ciudades, ni clientes, ni empleados, ni la prensa, tienen un número telefónico a dónde llamar. Toda la comunicación con Uber se hace a través de correo electrónico, lo que dificulta cualquier reclamo.

Habrá que esperar qué política finalmente adoptan las autoridades, en especial la comisión de Miami-Dade, para solucionar la batalla Uber vs. Taxistas. Lo que está claro es que con las regulaciones actuales los dos no pueden coexistir a la vez.

En una ciudad donde el turismo es una importante fuente de ingresos es necesario establecer normas para que aquellos que se dediquen a transportar personas ofrezcan un servicio bueno, limpio y seguro.

El periodista Fernando Almánzar trabaja como Productor y Editor de Asignaciones en Telemundo, y ha sido galardonado con dos Premios Emmy como parte del equipo de "Un Nuevo Día".

5 de julio de 2015

Donald Trump: Muchos lo repudian, otros lo aplauden


MIAMI, Florida – Desde que a mediados de junio el multimillonario Donald Trump anunció su candidatura para la presidencia de Estados Unidos por el Partido Republicano, sus comentarios racistas contra los mexicanos de inmediato lo convirtieron en el "patito feo" entre los latinos.

En momentos cuando el Partido Republicano está enfrascado en una desesperada misión para atraer votantes hispanos, Trump y sus comentarios anti-inmigrantes parecen enredar más las cosas para el ala conservadora de esa institución política.

"Ellos están trayendo drogas. Ellos están trayendo la delincuencia. Ellos son violadores", expresó Trump refiriéndose a los mexicanos el día que oficialmente anunció su postulación presidencial.

Sus comentarios -y otros muchos más que ha dicho desde entonces- han escandalizado a múltiples grupos de hispanos y forzado a varias empresas a romper sus relaciones comerciales con el famoso multimillonario.

La retórica extravagante de Trump y su envidiable habilidad de convertirse en el centro de la atención nacional, están demostrando también cuán tóxico y peligrosa puede ser la marca del Partido Republicano, que permanece en rehabilitación después de perder las elecciones presidenciales de 2008 y 2012, del actual presidente, el demócrata Barack Obama.

Univision, la principal cadena de televisión hispana de Estados Unidos, pegó primero al suspender las transmisiones de los certámenes de Miss Universo y Miss Estados Unidos. Trump en respuesta demandó a Univision por $500 millones de dólares.

El segundo en romper con Trump fue el emporio de NBC Universal, propietario de Telemundo. Trump acusó a NBC Universal de ser "débil y tonta".

Por su parte, México y Costa Rica anunciaron que sus respectivas reinas de belleza no participarán en el próximo de Miss Universo, mientras que Colombia retiró sus aspiraciones para celebrar el certamen en el año 2016.

Finalmente , las autoridades de Nueva York dijeron que revisarían los acuerdos comerciales que tiene con Trump; al tiempo que la cadena de tiendas Macy's retiró la venta de la línea de ropa del magnate. Esto en medio de reportes de que la cadena de hoteles de lujo de Trump había sido atacada por ladrones cibernéticos que robaron la información de tarjetas de crédito de sus huéspedes.

A pesar de -y quizás debido a- todas sus payasadas el llamativo magnate de bienes raíces cuenta con una enorme cuenta bancaria (y un ego aún mucho más grande), que lo colocan en segundo lugar entre la enorme lista de 14 aspirantes republicanos a la presidencia de Estados Unidos, según las más recientes encuestas.

En Iowa, Trump cuenta con 10% de preferencia empatado en segundo lugar con el Dr. Ben Carson (un cirujano afroamericano), detrás del gobernador de Wisconsin (Scott Walker), según un sondeo de la Universidad de Quinnipiac.

En New Hampshire, una encuesta de CNN-WMUR afirmó en la primera semana de julio que Trump se colocaba en segundo lugar con 11% del respaldo de los votantes republicanos, detrás del ex gobernador de Florida, Jeb Bush.

Trump también está en segundo lugar después de Bush en un reciente sondeo nacional de CNN-ORC.

Trump, quien asegura tener una fortuna de $9 mil milones de dólares, replanteó en su campaña la voz populista de los republicanos enfocándose en el impacto de la inmigración ilegal, particularmente desde México. El magnate prometió que para mejorar la economía de Estados Unidos, de ser electo presidente "construiría un gran muro en la frontera sur para mantener fuera (a los indocumentados) ".

Este mensaje, junto con la promesa de restringir la importación de productos desde China e implantar medidas proteccionistas, podrían ser favorecidas entre algunos votantes de la raza blanca, molestos por la lenta recuperación económica bajo la administración de Obama.

Trump tampoco se ha retractado por sus comentarios sobre la delincuencia y los inmigrantes.

"A mí me gusta México. Amo al pueblo mexicano. Hago negocios con la gente de México, pero hay gente viviendo a través de la frontera que son de todos lados. Y [esa gente] es mala. Son muy malos", precisó Trump en una entrevista reciente con CNN. "Hay gente que está viniendo, y no hablo sólo de mexicanos. Estoy hablando de gente que vienen de todos lados que son asesinos y violadores, y ellos están viniendo a este país".

Como la política es un deporte sucio, los aspirantes demócratas a la presidencia (en especial la ex senadora y ex primera dama Hillary Rodham Clinton), están aprovechando de los bombásticos comentarios de Trump para atacarlo y arremeter al Partido Republicano.

Reince Priebus, presidente del Comité Nacional Republicano, le dijo a la prensa hace poco que los comentarios de Trump "no ayudaban" los esfuerzos del partido de alcanzar una gama más diversa de votantes. Pero añadió: "Nosotros no seleccionamos ni elegimos qué [candidatos] se postulan y cuáles no".

Aunque la mayoría de republicanos han estado renuentes a reaccionar a los comentarios de Trump, algunos ya se han pronunciado. Chris Christie, actual gobernador de Nueva Jersey, opinó que las ideas de Trump hacia los mexicanos eran "completamente inapropiados".

Mientras que el senador Ted Cruz (republicano de Texas), enfatizó que Trumphabía sido "terrífico", y que no debía pedir excusas por lo que dijo porque éste "hablaba la verdad". Cruz, aunque nació en Canadá y es hijo de un cubano, es también aspirante republicano a la presidencia y defiende una política anti-inmigrante.

Algunos estrategas republicanos, sin embargo, ven un rayo de luz y sienten que la tormenta causada por Trump y sus comentarios es un fenómeno pasajero.

"Puede argumentarse que la retórica hiperbólica que pinta Trump haga lucir al resto de los candidatos republicanos como mucho más moderado", dijo Brian Walsh, un veterano asesor político republicano. "Es más difícil a largo plazo para pintar republicanos como Jeb Bush o Marco Rubio como representantes de la extrema derecha cuando ese espacio retórico está siendo llenado por alguien como Donald Trump."

Lo cierto es que todavía falta un año para que los republicanos seleccionen quién será su candidato republicano a la presidencia, y unos 16 meses hasta que enfrente a su rival demócrata. Cualquier cosa puede pasar entre ahora y el 8 de noviembre de 2016… Por ahora, sólo podemos observar y esperar…

El periodista Fernando Almánzar trabaja como Productor y Editor de Asignaciones en Telemundo, y ha sido galardonado con dos Premios Emmy como parte del equipo de "Un Nuevo Día".

4 de julio de 2015

República Dominicana y su polémica política migratoria

MIAMI, Florida – Hoy nadie se acuerda de Sonia Marmolejos. De hecho, más allá de su círculo de familiares y amigos cercanos, esta joven dominicana oriunda de Jimaní en la actualidad es una total desconocida. Sin embargo, hace poco más de cinco años su historia era diferente, pues su rostro protagonizó las portadas de todos los periódicos dominicanos (y algunos internacionales).

La razón de sus "15 minutos de fama": Marmolejos dejó su bebé en casa y se trasladó a un hospital donde amamantó a unos 20 recién nacidos haitianos, sobrevivientes del devastador terremoto que destruyó a Haití en enero de 2010, que dejó entre 100,000 y 316,000 muertos.

El gesto de amor de Marmolejos es sólo un ejemplo de los muchos que demostró el pueblo dominicano cuando su vecino (Haití) necesitó la ayuda. República Dominicana fue el primer país del mundo en asistir a los necesitados haitianos, y a pesar de la actual percepción, seguramente continuará haciéndolo por años.

La actual crisis domínico-haitiana

Toda nación soberana debe tener el derecho universal de establecer sus propias leyes internas y de definir su política internacional, especialmente cuando se trata de sus fronteras y reglas migratorias.

No obstante, y citando el popular refrán "del dicho al hecho es largo el trecho", ahora República Dominicana protagoniza una de las peores crisis de imagen de su historia, a raíz de la implementación de una nueva ley migratoria y la situación de estatus de miles de inmigrantes haitianos (y dominicanos de ascendencia haitiana) actualmente presentes en el país.

La crisis domínico-haitiana es el resultado de un debate pendiente que lleva siglos cocinándose entre ambos países, y que está marcado como tatuaje por las grandes diferencias históricas, culturales, religiosas, raciales, y hasta de idioma, que dividen a Haití y República Dominicana.

La raíz del problema...

Por cientos de años, los haitianos han inmigrado a República Dominicana para trabajar en las fábricas, la industria agrícola, la construcción y el sector de servicios. Para nadie es secreto que los haitianos realizan los trabajos que los dominicanos no quieren hacer en su propio país, pero que sí desempeñan en Europa y Estados Unidos.

Tradicionalmente, los hijos de los haitianos eran considerados "dominicanos" siempre y cuando podía comprobarse que habían nacido en territorio dominicano. Esto cambió en el año 2010, cuando República Dominicana aprobó una enmienda constitucional limitando otorgar la ciudadanía dominicana a los hijos de los inmigrantes legales o aquellos con por lo menos padre dominicano.

Entonces en el año 2013, un fallo judicial promulgó de retroactiva la ley migratoria de 1929, lo que convirtió a los dominicanos de descendencia haitiana en personas apátridas, sin una nacionalidad específica de origen.

En un intento por "solucionar" esta disyuntiva, el año pasado República Dominicana aprobó una nueva ley que prometía restablecer la ciudadanía dominicana a los hijos de haitianos cuyos nacimientos estaban inscritos en el registro civil de la nación, y presentaba una oportunidad de naturalización para otros.

La fecha límite para inscribirse expiró a mediados de junio, y el gobierno dominicano supuestamente está instalando la logística para iniciar una repatriación masiva de haitianos.

Este fenómeno ha dividido a los dominicanos, dentro y fuera del país, y establecido la pauta para que República Dominicana se convierta en el epicentro de críticas a nivel internacional por el trato injusto de haitianos en su territorio.

Incluso, una enorme gama de políticos, activistas, medios, y empresarios (entre ellos el actual alcalde de Nueva York Bill de Blasio), han propuesto un boicot en contra de República Dominicana y su floreciente industria turística.

La imposibilidad de obtener documentos...

Lo cierto es que (y el gobierno dominicano no ha sabido enviar bien este mensaje) el actual programa migratorio dominicana es benévolo en el sentido de que establece un camino para hacerse ciudadanos dominicanos.

No obstante, un factor en común entre los inmigrantes haitianos y los dominicanos de descendencia haitiana es que la gran mayoría no pueden obtener la documentación que exige el Estado Dominicano para permanecer legalmente en Quisqueya.

Muchos haitianos, en especial los trabajadores agrícolas que son la columna vertebral de la industria azucarera dominicana, no tienen copias de sus certificados de nacimiento.  El resultado: Sin papeles no ha ciudadanía dominicana y punto.

Para empeorar las cosas, del otro lado de la frontera domínico-haitiana el gobierno de Haití tampoco ha hecho mucho por agilizar los trámites y expedir los documentos necesarios.

Según cifras oficiales, se estima que en República Dominicana hay unos 460,000 inmigrantes haitianos (aunque algunos especulan que podrían ser más). Se calcula que unos 250,000 haitianos han iniciado el proceso de solicitud de residencia, y que sólo 10,000 cumplen con todos los requisitos de la ley.

Hasta la fecha, apenas unas 300 personas han recibido sus tarjetas de residencia, lo que coloca a cientos de miles de haitianos y sus descendientes dominicanos, en riesgo de ser deportados.

Es un fenómeno muy similar al que se vive en Estados Unidos, cuando las autoridades migratorias deportan a personas que no tienen conexión alguna con su país de origen. En el caso de los "haitianos", muchos nacieron en República Dominicana o han vivido allí por generaciones; sin nexos directos con Haití e incluso con la incapacidad de hablar francés o creole.

La guerra de palabras...

No hay dudas de que muchos dominicanos están pre
juiciados con el pueblo haitiano por los abusos cometidos durante su forzada ocupación de 22 años que terminó con la independencia de los dominicanos en 1844.

Haití y República Dominicana comparten una isla caribeña de apenas 76,480 kilómetros cuadrados (más pequeña que el estado de Carolina del Sur), todos tienen una opinión sobre la delicada situación domínico-haitiana.

El problema es que la desinformación es protagonista, y pocos presentan soluciones. Las ideas y sugerencias de algunos están empañadas por el patriotismo, y para ser sinceros, a la mayoría de los dominicanos que viven en la diáspora, les preocupa más la imagen internacional de República Dominicana que la crisis humanitaria por la que atraviesa el pueblo haitiano y su futuro dentro del territorio quisqueyano.

Si bien hay sectores que respaldan la repatriación de haitianos, los dominicanos que tienen la valentía de pronunciarse al respecto con frecuencia son tildados de pro-haitianos, anexionistas, y anti-patriotas; esto sin ventilar los matices políticos de la crisis que de inmediato se convierten en "críticas" al gobierno del Partido de la Liberación Dominicana y el presidente Danilo Medina.

Habrá que ver qué pasa en los próximos días, semanas y meses. Lo que sí está claro es que los miles de haitianos que hoy viven en República Dominicana de alguna manera ya son parte de la sociedad y, en vez de organizar un proceso de deportación masiva, lo que hace falta es un plan para ver cómo se soluciona el problema para que al final, los que tienen menos, también sufran menos.

El periodista Fernando Almánzar trabaja como Productor y Editor de Asignaciones en Telemundo, y ha sido galardonado con dos Premios Emmy como parte del equipo de "Un Nuevo Día".

6 de junio de 2015

La FIFA y el escándalo que estremeció al Mundo

No hace falta ser un fanático de los deportes para escandalizarse por las recientes alegaciones de que los máximos ejecutivos de la FIFA, el principal organismo de fútbol del planeta, por años han protagonizado la mayor jornada de corrupción de la historia.

Sólo en Estados Unidos el Departamento de Justicia arrestó a finales de mayo a una veintena de funcionarios de la Federación Internacional del Fútbol Asociado (FIFA), por su presunta participación en el millonario desfalco.

Las autoridades destacan que este es sólo el principio, y que muchos otros "peces gordos" probablemente caerán como involucrados en las próximas semanas, según avanza la investigación y surgen nuevas acusaciones.

Las víctimas aquí, sin embargo, son los fanáticos que idolatran el deporte de los goles y que en ocasiones se juegan hasta la vida por defender los intereses de su selección favorita. También encabezan la lista de los afectados los futbolistas jóvenes, que ahora quizás ven entorpecidos sus sueños de desarrollarse como profesionales y eventualmente hasta jugar en una Copa del Mundo.

Y es que en momentos cuando se juega el Mundial de Mujeres 2015 en Canadá, y el Mundial de Jóvenes Sub-20 en Nueva Zelanda, el multimillonario engaño de la FIFA pone en tela de juicio "todos" los partidos jugados en  torneos internacionales desde el Mundial de Francia 1998 hasta la fecha.

Por años se ha hablado de supuestos sobornos en el arbitraje, de cómo se eligen los grupos y los equipos en cada torneo, de cómo se obtienen los "derechos" para transmitir los partidos por radio y televisión, y finalmente, de cómo se seleccionaron las sedes Mundialistas de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014. Aparentemente por debajo de la mesa cambiaron de manos muchos millones de dólares (y euros), pero no es hasta ahora que se realizan arrestos y acusaciones formales.

Aunque no apareció en la acusación inicial, el principal sospechoso ahora es el suizo Joseph Blatter, quien cuatro días después de su reelección para un quinto mandato como presidente de la FIFA, sorpresivamente abandonó su puesto.

Expertos aseguran que inicialmente Blatter pensó saldría ileso del escándalo y las acusaciones. Pero cuando Jérôme Valcke, su mano derecha y secretario general de la FIFA, según el periódico New York Times fue acusado de aceptar $10 millones de dólares en "donaciones", Blatter no tuvo otro remedio que renunciar.

De forma paralela, es muy difícil pensar que Blatter estaba completamente ajeno al motor corruptivo de la FIFA cuando el ex vicepresidente del organismo, Jack Warner, también resultó embarrado en las acusaciones de soborno.

A raíz del reportaje del New York Times, la FIFA reconoció haber recibido transferencias por un valor de $10 millones de dólares "en el marco del desarrollo del fútbol en el Caribe", pero que ni Valcke ni ningún otro alto responsable del organismo estuvo involucrado en actos de corrupción.

La pregunta lógica que surge ahora es: ¿Cuántos dólares de los $10 millones que recibió la FIFA para supuestamente fomentar el fútbol en el Caribe llegaron a República Dominicana?

¿Recibió la Federación Dominicana de Fútbol dinero para desarrollar una selección competitiva?; Y si la respuesta es positiva, ¿dónde está ese dinero?; ¿en qué se invirtieron esos "millones" de dólares?

Si bien es válido investigar para esclarecer estas dudas, lo cierto es que es poco probable República Dominicana haya recibido fondos para fomentar el fútbol.

República Dominicana nunca ha clasificado para competir en los torneos mundialistas, y en este momento la nación caribeña se encuentra en el puesto número 118 del ranking internacional de la FIFA.

Las posibilidades de República Dominicana para clasificar y jugar en los Mundiales de Rusia 2018 y Qatar 2022 son casi inexistentes. Especialmente ahora que, a raíz del escándalo de la FIFA, hay quienes luchan por suspender, retrasar o cambiar de sedes dichos torneos internacionales.

Los Mundiales de 2018 y 2022 sí se jugarán, pues ya hay demasiado dinero invertido de por medio. Lo que habrá que ver es si la nueva cúpula gerencial de la FIFA que asumirá su control por los próximos cinco años, tomará una actitud de "borrón y cuenta nueva" para limpiar la empañada imagen del organismo.

Es el único curso lógico de acción. Porque si no actúa de esa manera, la nueva jerarquía del futbol mundial estará sumándose al escándalo de corrupción que ahora tiene a la FIFA sangrando de rodillas.

El periodista Fernando Almánzar trabaja como Productor y Editor de Asignaciones en Telemundo, y ha sido galardonado con dos Premios Emmy como parte del equipo de "Un Nuevo Día".

29 de diciembre de 2014

Año Nuevo, metas nuevas... ¿cómo lograrlas?


VISALIA, California - Si es como la mayoría de las personas, seguramente vivir con mejor salud y menos preocupaciones figuran entre las metas a lograr en el nuevo año. Créalo o no, podría lograrlas, según una experta de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

"Una de las cosas más importantes para conseguirlo es fijarse metas que estén dentro de su alcance y seleccionar hábitos específicos que usted desea cambiar", señala Cathi Lamp, asesora en nutrición y asuntos de la familia y del consumidor de la Universidad de California en el condado de Tulare. Ella pone como ejemplo el perder peso, la meta más común al iniciarse un nuevo año.

"Por ejemplo, digamos que usted bebe a diario refrescos embotellados o bebidas endulzadas", indica Lamp. "Su cambio en el nuevo año quizás sería beber esas bebidas sólo en los fines de semana", añadió con respecto a esa fuente principal de calorías en la dieta de los estadounidenses.

El consumo de gaseosas, o soda, junto con las comidas rápidas y otros productos alimenticios procesados son causas principales del sobrepeso. De acuerdo con la American Beverage Association, en el 2005, en Estados Unidos el consumidor promedio bebió un total de 54 galones de soda, tres veces más que agua embotellada, leche o café.

Consciente de la abrumadora rutina que obliga a recurrir a la comida que se vende lista para consumirse, Lamp recomienda tratar de encontrar tiempo para preparar en casa comidas sanas y nutritivas.

"Quizás planeando esas comidas con anticipación; o preparar comidas en mayor cantidad y congelarlas en porciones que usted pueda calentar en el horno de microondas", aconseja la nutricionista.

Ella indica como efectuar otros cambios en la rutina diaria que son necesarios para evitar el sobrepeso.

"Seleccione una actividad física que usted pueda disfrutar. Creo que a muchas familias se les dificulta pasar tiempo juntos", señala Lamp. "Pero caminando con sus niños le permite obtener la actividad física y, de paso, usted puede enterarse de lo que ocurre en la vida de sus hijos y estrechar las relaciones familiares".

¿No tiene tiempo para hacer tal cosa? Según Lamp, se trata de encontrar la manera de integrar esos cambios en la rutina diaria. Y la mejor manera de lograrlo es identificar las motivaciones para incluir esos cambios que ayudan a vivir mejor.

"¿Lo hace por sus hijos, para ayudarles a gozar de buena salud? Darles un buen ejemplo es quizás uno de los mejores regalos que usted puede dar a sus hijos", indicó. Según ella, una buena manera de mantener su mente enfocada en sus metas es escribir los cambios que desea incluir en su vida.

"En vez de simplemente escribir que desea perder cinco, 10 ó más libras de peso, escriba lo que tiene que hacer para conseguirlo", enfatiza Lamp. "O quizás beber gaseosa sólo en los fines de semana, o caminar tres días de la semana; cualquier cambio que necesite incluir es lo que debe escribir como meta".

Ella aconseja maneras de mantener su motivación enfocada en lograr lo que se propone. Por ejemplo, comprarse zapatos para usar en sus caminatas o una nueva cazuela a la que no se le pegue la comida al cocinar.

Lo más importante es no encontrar excusas para no incluir los cambios que le beneficiarán. Si no puede obtener membresía en un gimnasio, siempre puede encontrar maneras de practicar la actividad física, aun con tan sólo caminar, según la asesora de la Universidad de California.

Lamp aconseja explorar los programas de actividad física que se ofrecen en la comunidad. "Algunos de ellos ofrecen clases, como zumba, que usted puede aprovechar y cuestan menos que ir a un gimnasio. O hacerlo gratis, en su propia casa, bailando con la radio junto con sus hijos, y hacerlo de manera divertida", dijo.

En otras palabras, no se necesita dinero para ir a gimnasios para obtener la actividad física que se requiere para evitar el sobrepeso.

"Se trata realmente de cambiar el modo de pensar y decir 'puedo hacerlo; tengo todo lo que necesito, tengo mi cuerpo'. Lo más difícil es comenzar", recalcó la especialista.

Al mismo tiempo, prepárese para encontrar momentos en los que su meta parece haber quedado fuera de su alcance.

"Eso es algo normal. Lo importante es no dejarse vencer. Hay que comenzar nuevamente con sus nuevos hábitos", recalca Lamp. "Póngase a pensar en los motivos que tiene para hacerlo y déjese motivar. Mire a sus niños; usted quiere que ellos gocen de buena salud, use esa motivación para comenzar a cambiar".

Para vencer tentaciones en el hogar, en vez de golosinas y gaseosa ella sugiere tener a mano bocadillos sanos, como trocitos de verduras y frutas. Y para beber, agua con rodajas de naranja o de pepinos para añadirle sabor.

"Hágalo divertido, preste atención a la clase de bebidas que usted bebe, y realmente trate de reducir el consumo de bebidas endulzadas. Consuma muchas verduras y frutas y haga que su familia se le una en la diversión", afirmó la especialista de la Universidad de California.

Encuentre más información relacionada con la nutrición en el sitio del Servicio de Información en Español de la Universidad de California.

10 de diciembre de 2014

Celebre la Navidad sin perjudicar su salud o finanzas

RIVERSIDE, California - Las fiestas de fin año que arrancan con la tradicional cena del Día de Acción de Gracias son una de las épocas más añoradas por chicos y grandes. Hay más tiempo de ocio para disfrutar de la familia, reunirse con amigos, comer platillos deliciosos, recibir y dar regalos y brindar por salud y prosperidad. Sin embargo, también son días que propician comer de más y gastar en exceso.

Para celebrar sin poner en riesgo la salud y la economía familiar, especialistas tienen algunos consejos útiles.

Al hacer sus compras: Lo primero es evitar las compras compulsivas que son muy comunes durante las festividades de fin de año y, para ello, es necesario elaborar un presupuesto y apegarse a lo que puede gastar.

"Usted necesita saber a quién quiere comprar un regalo y cuánto puede gastar en cada individuo; y si es más de lo que usted puede pagar, entonces tendrá que hacer algunos recortes", señala Connie Costello, educadora en asuntos del consumidor.

De acuerdo a estadísticas del Fundación Nacional de Minoristas, el consumidor promedio gastará en la temporada de Navidad un promedio de $740 dólares en la compra de regalos; la presión de gastar hace que muchas personas se endeuden y terminen teniendo que pagar por meses las deudas que acumularon durante el fin de año.

"No haga compras con su tarjeta de crédito a menos que vaya a tener el dinero necesario para pagar la cuenta cuando llegue; de otra manera podría acabar pagando mucho dinero en el pago de los intereses", recomienda Costello.

Obsequios que no cuestan dinero: Las expertas aclaran que no siempre es necesario gastar para halagar a las personas; es más, los regalos que perduran son los elaborados a mano porque están llenos de cariño y recuerdos.

"A veces tenemos la mentalidad de que tenemos que comprar para hacer feliz a las personas que amamos, sin darnos cuenta que los obsequios hechos a mano son muy valorados. ¿Usted tiene alguna habilidad, teje o sabe preparar pasteles? Quizás podría hacer un álbum de fotografías de los niños para la abuela. Hay muchas posibilidades; el límite es su imaginación", indica Margaret Johns, especialista en bienestar familiar.

Otro regalo que es muy bien recibido por los niños es más tiempo para compartir con sus padres.

"El mejor regalo que podemos dar a los hijos es nuestro tiempo para hacer actividades en familia. Por ejemplo, puede comprar un rompecabezas porque son muy divertidos y baratos. Hay lugares en dónde se pueden comprar por un dólar. ¡A los niños les encanta cuando sus papás se sientan a la mesa a armarlo juntos!", señala Johns.

No descuide su alimentación: Diciembre es la época en que hay más fiestas y la comida se convierte en una verdadera tentación. Y muchas personas ganan algo de peso durante esta temporada que después es difícil perder.

"Es inevitable en estos días… por la tradición hay muchos platillos: los tamales, las arepas, las carnes de cerdo, como el lomo y las piernas además del pavo y otras aves. Por eso es importante que usted se prepare. Por ejemplo, cuando vaya a ir a una fiesta ya sabe que no debe sobrepasarse, y antes de salir de casa puede tomar mucha agua o quizás comer una ensalada", señala Dennis Carrasquilla, educador de nutrición.

También se recomienda limitar el consumo de licor. "Las bebidas alcohólicas como la cerveza, el vino, la champaña y otros contienen muchas calorías que se agregan al número de calorías que consumimos durante la celebración", señala el educador.

Manténgase activo: Carrasquilla sugiere que después de cenar las personas se alejen de la mesa, bailen o salgan a caminar.

"¡El ejercicio en esta temporada es crucial! Considere nada más que una bolsa de papas fritas que comamos; ya estamos hablando de 150 calorías, lo cual significa que usted tendrá que caminar milla y media para quemar las calorías extra que consumió", indica Carrasquilla.

9 de diciembre de 2014

Aprende a ser creativo y gastar menos en Navidad

BAKERSFIELD, California - Las fiestas de fin de año deberían ser días especiales para disfrutar en familia, pero se han convertido en una temporada de estrés y con muchos gastos, lo que resulta contraproducente para el bienestar familiar, según indica una especialista de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

"Desafortunadamente, las personas tienen la tendencia a meterse en serios problemas financieros y eso genera mucho estrés, y todo es porque en estos días hay publicidad por doquier que nos anima a comprar y comprar; y lo que pasa es que las personas que no pueden gastar se sienten mal en estas fiestas", explicó Margaret Johns, especialista en nutrición y asuntos de la familia y del consumidor.

La experta añadió que para poder hacer sus compras navideñas, muchas familias de bajos ingresos toman con frecuencia malas decisiones, tales como no pagar la renta o los servicios básicos, o comprar a crédito, aún cuando saben que cuando llegue la factura no tendrán dinero para pagar. Incluso, hay quienes dejan de comprar alimentos y buscan ayuda en los bancos de alimentos.

"Desgraciadamente la pobreza sigue creciendo en este país y hay mucha más demanda por los servicios de ayuda", señaló Johns.

Información del Instituto de Política Pública de California indica que durante las últimas dos décadas, el índice de pobreza -16.9 por ciento en el Estado Dorado- excede al resto del país, que es de 14.7 por ciento. Los latinos y afroamericanos son los más afectados, aun cuando la mayoría de ellos están trabajando, pues al menos un miembro de la familia tiene trabajo de tiempo completo.

Para las familias de bajos ingresos, lograr que el salario cubra todas las necesidades es un reto diario, pero es aún mayor durante las festividades de fin de año.

De ahí que Johns sugiere, como meta personal, el tratar de simplificar los días de fiestas, promoviendo días divertidos en familia, llenos de juegos, actividades y gratos recuerdos, pero sin gastar mucho dinero.

Johns, quien además enseña educación financiera a familias de bajos ingresos en el condado de Bakersfield, dijo que ella ha aprendido mucho enseñado a esas familias, porque entre sus alumnos hay personas muy creativas que han hecho sus propias tradiciones familiares, con juegos y concursos sin grandes gastos; ella citó algunos ejemplos:

Una señora platicó cómo su familia realiza cada año un concurso; este consiste en que cada uno de los miembros haga una decoración navideña que deberán presentar durante las celebraciones. La abuela decide cuál es la mejor decoración y el ganador se lleva una bolsa de dulces.

"Mientras esa mujer estaba contándome esto, yo podía ver lo divertido que era y los gratos recuerdos que deben tener después de hacerlo varios años. Entre todos crearon una tradición familiar y sin gastar mucho dinero. Ellos pasan un rato muy divertido y cuando la familia se reúne disfrutan al estar juntos", indicó Johns.

Una madre soltera creó la tradición de regalar a sus hijos una pijama navideña cuando eran chiquitos y todos estrenaban la pijama durante la cena especial que ella preparaba en Navidad; y ahora aunque los hijos son adultos continúan haciéndolo.

Otra mamá dijo que ella regala cada año a los miembros de su familia una bota navideña que rellena con diferentes sorpresas que va comprando a lo largo del año. Ella gasta en promedio cinco dólares para cada miembro de la familia.

Johns también ofreció sus propias ideas para celebrar sin gastar: hacer sus propios regalos, ofrecer sus servicios -como lavar el auto, cuidar a los niños o preparar la cena- o escribir un poema.

"Hay que tratar de abandonar la comercialización en estos días festivos", reiteró la experta.

Sin embargo, para muchas personas dar un regalo es importante y, en este caso, la sugerencia principal es crear un presupuesto, ceñirse a este y empezar a hacer las compras lo más pronto posible.

"Yo compro los regalos de Navidad a lo largo de todo el año", precisó Johns, por lo que sugiere empezar las compras navideñas en enero, porque en esos días las tiendas rematan los saldos y la ropa de final de temporada y se podrán encontrar verdaderas gangas.

Finalmente recomienda a los padres evitar comprar juguetes costosos para los niños porque muchas veces los juguetes terminan botados en el ropero el mismo día de Navidad. Sin embargo, para los adultos los abonos al crédito podrían extenderse por varios meses.

"Creo que es tiempo de mirar atrás y hacerse algunas preguntas: ¿Vale la pena todo ese estrés? ¿Es así como quiero mostrar mi amor a mis hijos? Tal vez la mejor manera de mostrar nuestro amor es creando gratos recuerdos familiares porque, al final, los recuerdos son lo único que nos llevamos", concluyó Johns.

28 de julio de 2014

Establezca y mantenga un buen historial crediticio

RIVERSIDE, California - Mantener un buen historial de crédito es muy importante para lograr navegar el sistema financiero de Estados Unidos y construir un futuro económico sólido para la familia.

Contar con buen crédito ayuda a obtener un préstamo con una tasa de interés razonable para comprar una casa, auto o para rentar un apartamento. Aún más, podría necesitarlo para conseguir un empleo ya que algunas empresas revisan el reporte de crédito para asegurarse que sus empleados sean personas responsables.

"En la actualidad el crédito es muy necesario, incluso si usted quisiera pagar con dinero en efectivo ya que hay ciertas cosas que no es posible conseguir sin una tarjeta de crédito, como rentar un auto o reservar un cuarto de hotel", enfatiza Connie Costello, educadora de asuntos del consumidor de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

El crédito afecta muchas facetas de la vida; por ejemplo, cuando solicita un préstamo, su calificación crediticia determina el porcentaje de interés que se le cobrará, y los prestamistas usan esta puntuación para determinar su riesgo crediticio.

Esta calificación, que fluctúa de 300 a 850 puntos, incluye su historial de pagos, lo que usted debe, la antigüedad de su historial crediticio y cuántas cuentas de crédito tiene abiertas. De manera que una buena calificación en su reporte de crédito podrá ayudarle a ahorrar dinero puesto que obtendrá financiamiento a un interés más bajo.

"El crédito es una necesidad en la vida, pero es también un área donde podemos meternos en dificultades económicas; por eso no quiero alentar a las personas a que usen crédito; sin embargo, llega el momento en que hay que entrar al terreno del crédito y sólo hay que aprender a usarlo de manera segura", precisa la educadora.

Investigaciones indican que un alto porcentaje de inmigrantes latinos, a pesar de tener muchos años de residencia en los Estados Unidos, no establecen una relación formal con una institución bancaria y suelen desconocer el manejo de las herramientas financieras que ayudan a lograr estabilidad y crecimiento económico.

"Pienso que muchos inmigrantes se sienten incómodos con instituciones financieras con las que no están familiarizados; es más, se sienten inseguros de empezar esa relación. Pero es importante que la establezcan, ya sea presentando una solicitud para una tarjeta de crédito o solicitando un crédito pequeño que les ayude a establecerse en este país", enfatiza Costello.

He aquí algunos pasos básicos para establecer su crédito:

  • Ponga a su nombre algunos de los servicios que contrata para su casa como gas, electricidad y  teléfono y pague puntualmente las facturas.
  • Solicite una tarjeta de crédito de una tienda de departamentos o de una compañía de gasolina.
  • Abra una cuenta corriente o de ahorros en un banco o cooperativa de crédito.
  • Compre un artículo a plazos en una tienda de departamentos.
  • Solicite un préstamo que pueda ser respaldado con algo que usted posee, tal como su vehículo.
  • Solicite una tarjeta de crédito asegurada.

Una tarjeta de crédito asegurada puede obtenerla en el banco donde tiene su cuenta de ahorros. El proceso es el siguiente: El banco aparta una suma designada de sus ahorros, por ejemplo unos $500 dólares, y le expide una tarjeta de crédito respaldada con su propio dinero. Usted podrá usar la tarjeta como si se tratase de una tarjeta de crédito regular.

"Esta es una buena manera de empezar a construir su historial crediticio. Usted estará usando su propio dinero, pero será considerado un pago de crédito, siempre y cuando restituya los $500 dólares", sostiene Costello.

Cuando una persona solicita un crédito, la institución financiera envía su información a las principales oficinas de informes de crédito. Es entonces cuando se origina su reporte de crédito. La compañía verificará el nombre, dirección y toda la información pertinente; es así como el solicitante empezará a establecer su historial de crédito, según cumpla con sus obligaciones financieras.

El buen manejo del crédito, según los expertos, es un reto para todas las personas, sin importar su nivel de ingreso; de ahí que es aconsejable aprender a manejar responsablemente las diferentes herramientas financieras.

Costello recomienda evitar las compras impulsivas, no adquirir nada que no pueda pagar en efectivo en el momento, y tratar de pagar a fin de mes el saldo en las tarjetas de crédito para evitar tener que pagar intereses.

27 de julio de 2014

Ahorre dinero y tiempo cuando vaya al supermercado

SAN DIEGO, California - La compra de comestibles en el supermercado puede resultar más económica y fácil siguiendo pautas básicas que se enseñan en las clases de nutrición de Extensión Cooperativa de la Universidad de California: Estudie las ofertas, compare precios y, antes de salir de casa, haga una lista de lo que realmente necesita comprar.

"El planificar antes de ir al supermercado puede ahorrarle bastante dinero. Y también le ahorra tiempo", sostiene Patti Wooten Swanson, asesora de nutrición y Ciencias del Consumidor, de Extensión Cooperativa en el condado de San Diego.

Para realmente ahorrar dinero en la compra de alimentos, ella insiste en formular un plan de compras, basado no sólo en las ofertas de precios bajos publicadas por los supermercados sino en las necesidades familiares. Sobre todo, Wooten Swanson recomienda hacer una lista de los productos que le interesa obtener. Le ayudará a no comprar más alimentos de los que usted necesita en casa.

"Revise lo que tiene en la alacena; le evitará comprar algo que ya tiene en casa", indica la especialista de la Universidad de California. "Ya con su lista de compras, en el supermercado apéguese a comprar sólo lo que tiene en la lista y resista la tentación de comprar algo por impulso. Eso le ayudará a ahorrar dinero".

Para mejor evitar las compras impulsivas en la compra de comestibles, ella tiene este otro consejo:

"Es mejor ir al supermercado luego de haber comido. De preferencia, vaya sola, sin niños si le es posible porque se les antojan cosas que usted no tiene en su lista de compras", explica Wooten Swanson. "Yendo de compras sola, usted se concentra mejor en lo que tiene que hacer".

Eso significa prestar mayor atención a los precios en los anaqueles del supermercado; estos determinan cuánto dinero puede ahorrar. Por ejemplo, al comparar los precios, según la cantidad del producto en el paquete o envase.

Usualmente, el producto en un paquete pequeño puede costar más que uno grande. Pero, pregúntese si realmente usará tal cantidad.

Evitar el desperdicio de comestibles es otro punto importante que se trata en las clases de nutrición que Extensión Cooperativa imparte gratuitamente a familias de bajos ingresos. La meta es ayudarles a obtener alimentos nutritivos sin gastar demasiado dinero.


También les hacen ver algunos trucos empleados por los supermercados para vender sus productos.

"Al hacer la compra, note que el supermercado coloca los productos que más le interesa vender en los estantes que están a nivel de los ojos", hace ver Wooten Swanson. "Típicamente, usted encontrará los productos menos caros, incluso los que tienen la marca del supermercado, en los estantes más altos, o en los de abajo".

Eso es porque los fabricantes de productos alimenticios pagan bastante dinero para colocarlos donde se vendan mejor, según la especialista de la Universidad de California. "Así que los productos que tienen más publicidad van a estar a nivel de los ojos".

Ella recomienda pasar el menor tiempo posible dentro del supermercado.

"Sabemos que entre más tiempo esté una persona dentro del supermercado, y más veces vaya, más dinero gastará", anota la asesora en asuntos del consumidor.

"Así que, teniendo su lista de compras, basada en lo que necesita comprar para su familia, a buen precio, le ayudará a controlar su presupuesto para la compra de alimentos", dijo.

Por eso, Wooten Swanson aconseja tratar de familiarizarse con el entorno en que se encuentran los comestibles y otros productos en el supermercado de su localidad. Así podrá obtener los comestibles que realmente necesita comprar, sin desperdiciar tiempo y dinero.

Para contactar la oficina de Extensión Cooperativa de su condado, consulte el sitio http://ucanr.edu/Oficinas. Encuentre más información relacionada con la nutrición y asuntos del consumidor en el sitio del Servicio de Información en Español de la Universidad de California.