Blogger Widgets

10 de diciembre de 2014

Celebre la Navidad sin perjudicar su salud o finanzas

RIVERSIDE, California - Las fiestas de fin año que arrancan con la tradicional cena del Día de Acción de Gracias son una de las épocas más añoradas por chicos y grandes. Hay más tiempo de ocio para disfrutar de la familia, reunirse con amigos, comer platillos deliciosos, recibir y dar regalos y brindar por salud y prosperidad. Sin embargo, también son días que propician comer de más y gastar en exceso.

Para celebrar sin poner en riesgo la salud y la economía familiar, especialistas tienen algunos consejos útiles.

Al hacer sus compras: Lo primero es evitar las compras compulsivas que son muy comunes durante las festividades de fin de año y, para ello, es necesario elaborar un presupuesto y apegarse a lo que puede gastar.

"Usted necesita saber a quién quiere comprar un regalo y cuánto puede gastar en cada individuo; y si es más de lo que usted puede pagar, entonces tendrá que hacer algunos recortes", señala Connie Costello, educadora en asuntos del consumidor.

De acuerdo a estadísticas del Fundación Nacional de Minoristas, el consumidor promedio gastará en la temporada de Navidad un promedio de $740 dólares en la compra de regalos; la presión de gastar hace que muchas personas se endeuden y terminen teniendo que pagar por meses las deudas que acumularon durante el fin de año.

"No haga compras con su tarjeta de crédito a menos que vaya a tener el dinero necesario para pagar la cuenta cuando llegue; de otra manera podría acabar pagando mucho dinero en el pago de los intereses", recomienda Costello.

Obsequios que no cuestan dinero: Las expertas aclaran que no siempre es necesario gastar para halagar a las personas; es más, los regalos que perduran son los elaborados a mano porque están llenos de cariño y recuerdos.

"A veces tenemos la mentalidad de que tenemos que comprar para hacer feliz a las personas que amamos, sin darnos cuenta que los obsequios hechos a mano son muy valorados. ¿Usted tiene alguna habilidad, teje o sabe preparar pasteles? Quizás podría hacer un álbum de fotografías de los niños para la abuela. Hay muchas posibilidades; el límite es su imaginación", indica Margaret Johns, especialista en bienestar familiar.

Otro regalo que es muy bien recibido por los niños es más tiempo para compartir con sus padres.

"El mejor regalo que podemos dar a los hijos es nuestro tiempo para hacer actividades en familia. Por ejemplo, puede comprar un rompecabezas porque son muy divertidos y baratos. Hay lugares en dónde se pueden comprar por un dólar. ¡A los niños les encanta cuando sus papás se sientan a la mesa a armarlo juntos!", señala Johns.

No descuide su alimentación: Diciembre es la época en que hay más fiestas y la comida se convierte en una verdadera tentación. Y muchas personas ganan algo de peso durante esta temporada que después es difícil perder.

"Es inevitable en estos días… por la tradición hay muchos platillos: los tamales, las arepas, las carnes de cerdo, como el lomo y las piernas además del pavo y otras aves. Por eso es importante que usted se prepare. Por ejemplo, cuando vaya a ir a una fiesta ya sabe que no debe sobrepasarse, y antes de salir de casa puede tomar mucha agua o quizás comer una ensalada", señala Dennis Carrasquilla, educador de nutrición.

También se recomienda limitar el consumo de licor. "Las bebidas alcohólicas como la cerveza, el vino, la champaña y otros contienen muchas calorías que se agregan al número de calorías que consumimos durante la celebración", señala el educador.

Manténgase activo: Carrasquilla sugiere que después de cenar las personas se alejen de la mesa, bailen o salgan a caminar.

"¡El ejercicio en esta temporada es crucial! Considere nada más que una bolsa de papas fritas que comamos; ya estamos hablando de 150 calorías, lo cual significa que usted tendrá que caminar milla y media para quemar las calorías extra que consumió", indica Carrasquilla.

9 de diciembre de 2014

Aprende a ser creativo y gastar menos en Navidad

BAKERSFIELD, California - Las fiestas de fin de año deberían ser días especiales para disfrutar en familia, pero se han convertido en una temporada de estrés y con muchos gastos, lo que resulta contraproducente para el bienestar familiar, según indica una especialista de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

"Desafortunadamente, las personas tienen la tendencia a meterse en serios problemas financieros y eso genera mucho estrés, y todo es porque en estos días hay publicidad por doquier que nos anima a comprar y comprar; y lo que pasa es que las personas que no pueden gastar se sienten mal en estas fiestas", explicó Margaret Johns, especialista en nutrición y asuntos de la familia y del consumidor.

La experta añadió que para poder hacer sus compras navideñas, muchas familias de bajos ingresos toman con frecuencia malas decisiones, tales como no pagar la renta o los servicios básicos, o comprar a crédito, aún cuando saben que cuando llegue la factura no tendrán dinero para pagar. Incluso, hay quienes dejan de comprar alimentos y buscan ayuda en los bancos de alimentos.

"Desgraciadamente la pobreza sigue creciendo en este país y hay mucha más demanda por los servicios de ayuda", señaló Johns.

Información del Instituto de Política Pública de California indica que durante las últimas dos décadas, el índice de pobreza -16.9 por ciento en el Estado Dorado- excede al resto del país, que es de 14.7 por ciento. Los latinos y afroamericanos son los más afectados, aun cuando la mayoría de ellos están trabajando, pues al menos un miembro de la familia tiene trabajo de tiempo completo.

Para las familias de bajos ingresos, lograr que el salario cubra todas las necesidades es un reto diario, pero es aún mayor durante las festividades de fin de año.

De ahí que Johns sugiere, como meta personal, el tratar de simplificar los días de fiestas, promoviendo días divertidos en familia, llenos de juegos, actividades y gratos recuerdos, pero sin gastar mucho dinero.

Johns, quien además enseña educación financiera a familias de bajos ingresos en el condado de Bakersfield, dijo que ella ha aprendido mucho enseñado a esas familias, porque entre sus alumnos hay personas muy creativas que han hecho sus propias tradiciones familiares, con juegos y concursos sin grandes gastos; ella citó algunos ejemplos:

Una señora platicó cómo su familia realiza cada año un concurso; este consiste en que cada uno de los miembros haga una decoración navideña que deberán presentar durante las celebraciones. La abuela decide cuál es la mejor decoración y el ganador se lleva una bolsa de dulces.

"Mientras esa mujer estaba contándome esto, yo podía ver lo divertido que era y los gratos recuerdos que deben tener después de hacerlo varios años. Entre todos crearon una tradición familiar y sin gastar mucho dinero. Ellos pasan un rato muy divertido y cuando la familia se reúne disfrutan al estar juntos", indicó Johns.

Una madre soltera creó la tradición de regalar a sus hijos una pijama navideña cuando eran chiquitos y todos estrenaban la pijama durante la cena especial que ella preparaba en Navidad; y ahora aunque los hijos son adultos continúan haciéndolo.

Otra mamá dijo que ella regala cada año a los miembros de su familia una bota navideña que rellena con diferentes sorpresas que va comprando a lo largo del año. Ella gasta en promedio cinco dólares para cada miembro de la familia.

Johns también ofreció sus propias ideas para celebrar sin gastar: hacer sus propios regalos, ofrecer sus servicios -como lavar el auto, cuidar a los niños o preparar la cena- o escribir un poema.

"Hay que tratar de abandonar la comercialización en estos días festivos", reiteró la experta.

Sin embargo, para muchas personas dar un regalo es importante y, en este caso, la sugerencia principal es crear un presupuesto, ceñirse a este y empezar a hacer las compras lo más pronto posible.

"Yo compro los regalos de Navidad a lo largo de todo el año", precisó Johns, por lo que sugiere empezar las compras navideñas en enero, porque en esos días las tiendas rematan los saldos y la ropa de final de temporada y se podrán encontrar verdaderas gangas.

Finalmente recomienda a los padres evitar comprar juguetes costosos para los niños porque muchas veces los juguetes terminan botados en el ropero el mismo día de Navidad. Sin embargo, para los adultos los abonos al crédito podrían extenderse por varios meses.

"Creo que es tiempo de mirar atrás y hacerse algunas preguntas: ¿Vale la pena todo ese estrés? ¿Es así como quiero mostrar mi amor a mis hijos? Tal vez la mejor manera de mostrar nuestro amor es creando gratos recuerdos familiares porque, al final, los recuerdos son lo único que nos llevamos", concluyó Johns.

28 de julio de 2014

Establezca y mantenga un buen historial crediticio

RIVERSIDE, California - Mantener un buen historial de crédito es muy importante para lograr navegar el sistema financiero de Estados Unidos y construir un futuro económico sólido para la familia.

Contar con buen crédito ayuda a obtener un préstamo con una tasa de interés razonable para comprar una casa, auto o para rentar un apartamento. Aún más, podría necesitarlo para conseguir un empleo ya que algunas empresas revisan el reporte de crédito para asegurarse que sus empleados sean personas responsables.

"En la actualidad el crédito es muy necesario, incluso si usted quisiera pagar con dinero en efectivo ya que hay ciertas cosas que no es posible conseguir sin una tarjeta de crédito, como rentar un auto o reservar un cuarto de hotel", enfatiza Connie Costello, educadora de asuntos del consumidor de Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

El crédito afecta muchas facetas de la vida; por ejemplo, cuando solicita un préstamo, su calificación crediticia determina el porcentaje de interés que se le cobrará, y los prestamistas usan esta puntuación para determinar su riesgo crediticio.

Esta calificación, que fluctúa de 300 a 850 puntos, incluye su historial de pagos, lo que usted debe, la antigüedad de su historial crediticio y cuántas cuentas de crédito tiene abiertas. De manera que una buena calificación en su reporte de crédito podrá ayudarle a ahorrar dinero puesto que obtendrá financiamiento a un interés más bajo.

"El crédito es una necesidad en la vida, pero es también un área donde podemos meternos en dificultades económicas; por eso no quiero alentar a las personas a que usen crédito; sin embargo, llega el momento en que hay que entrar al terreno del crédito y sólo hay que aprender a usarlo de manera segura", precisa la educadora.

Investigaciones indican que un alto porcentaje de inmigrantes latinos, a pesar de tener muchos años de residencia en los Estados Unidos, no establecen una relación formal con una institución bancaria y suelen desconocer el manejo de las herramientas financieras que ayudan a lograr estabilidad y crecimiento económico.

"Pienso que muchos inmigrantes se sienten incómodos con instituciones financieras con las que no están familiarizados; es más, se sienten inseguros de empezar esa relación. Pero es importante que la establezcan, ya sea presentando una solicitud para una tarjeta de crédito o solicitando un crédito pequeño que les ayude a establecerse en este país", enfatiza Costello.

He aquí algunos pasos básicos para establecer su crédito:

  • Ponga a su nombre algunos de los servicios que contrata para su casa como gas, electricidad y  teléfono y pague puntualmente las facturas.
  • Solicite una tarjeta de crédito de una tienda de departamentos o de una compañía de gasolina.
  • Abra una cuenta corriente o de ahorros en un banco o cooperativa de crédito.
  • Compre un artículo a plazos en una tienda de departamentos.
  • Solicite un préstamo que pueda ser respaldado con algo que usted posee, tal como su vehículo.
  • Solicite una tarjeta de crédito asegurada.

Una tarjeta de crédito asegurada puede obtenerla en el banco donde tiene su cuenta de ahorros. El proceso es el siguiente: El banco aparta una suma designada de sus ahorros, por ejemplo unos $500 dólares, y le expide una tarjeta de crédito respaldada con su propio dinero. Usted podrá usar la tarjeta como si se tratase de una tarjeta de crédito regular.

"Esta es una buena manera de empezar a construir su historial crediticio. Usted estará usando su propio dinero, pero será considerado un pago de crédito, siempre y cuando restituya los $500 dólares", sostiene Costello.

Cuando una persona solicita un crédito, la institución financiera envía su información a las principales oficinas de informes de crédito. Es entonces cuando se origina su reporte de crédito. La compañía verificará el nombre, dirección y toda la información pertinente; es así como el solicitante empezará a establecer su historial de crédito, según cumpla con sus obligaciones financieras.

El buen manejo del crédito, según los expertos, es un reto para todas las personas, sin importar su nivel de ingreso; de ahí que es aconsejable aprender a manejar responsablemente las diferentes herramientas financieras.

Costello recomienda evitar las compras impulsivas, no adquirir nada que no pueda pagar en efectivo en el momento, y tratar de pagar a fin de mes el saldo en las tarjetas de crédito para evitar tener que pagar intereses.